ഒരുപക്ഷേ, മറ്റൊരു ഇന്ത്യൻ രാഷ്ട്രീയക്കാരനും മുഖർജിയുടെ അസൂയാവഹമായ റെക്കോർഡുമായി പൊരുത്തപ്പെടാൻ കഴിയില്ല. അഞ്ച് പതിറ്റാണ്ടുകളായി ഇന്ത്യൻ രാഷ്ട്രീയത്തെക്കുറിച്ച് അദ്ദേഹത്തിന് ആഴത്തിലുള്ള ധാരണയുണ്ട്. തന്റെ നാലു ഭാഗങ്ങളുള്ള ഓർമ്മക്കുറിപ്പിൽ, സംഭവബഹുലമായ ജീവിതത്തെക്കുറിച്ച് വെളിപ്പെടുത്തിയതിനേക്കാൾ കൂടുതൽ രഹസ്യങ്ങൾ അദ്ദേഹം മറച്ചുവെച്ചു. കോൺഗ്രസ് പാർട്ടിയുടെ മാൻ ഫോർ ഓൾ സീസണായിരുന്നു അദ്ദേഹം, അദ്ദേഹത്തിന്റെ സേവനങ്ങൾ പലപ്പോഴും പാർട്ടിക്ക് പ്രതിസന്ധികൾ നേരിടുന്നതിന് ആവശ്യമായിരുന്നു. സർക്കാരിനെയും പാർട്ടിയെയും കുറിച്ചുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ ദീർഘകാലത്തെ അറിവും അനുഭവവും കാരണം ക്രൈസിസ് മാനേജ്മെന്റ് അദ്ദേഹത്തിന് എളുപ്പമായിരുന്നു. 1970 കളിൽ ഇന്ദിരാഗാന്ധി സർക്കാരിൽ മന്ത്രിയായി ആരംഭിച്ച മുഖർജിയുടെ രാഷ്ട്രീയ കരിയർ 2017 ൽ ഇന്ത്യയുടെ പ്രസിഡന്റായി സ്ഥാനമൊഴിഞ്ഞപ്പോൾ അവസാനിക്കുകയായിരുന്നു.

അതിനിടയിലുള്ള ദശകങ്ങളിൽ, എല്ലാ സുപ്രധാന മന്ത്രിസ്ഥാനങ്ങളും അദ്ദേഹം ഒരോ ഘട്ടങ്ങളിലും വഹിച്ചു. അഞ്ച് തവണ രാജ്യസഭാംഗവും രണ്ടുതവണ ലോക് സഭാംഗമായ മുഖർജി പാർലമെൻറ് നടപടിക്രമങ്ങളിലും നിയമങ്ങളിലും ചോദ്യം ചെയ്യപ്പെടാത്ത അധികായാനായിരുന്നു.

അദ്ദേഹത്തിനു ലഭിക്കാതെ പോയ ഒരു തസ്തിക പ്രധാനമന്ത്രി സ്ഥാനമാണ്. എന്നാൽ പ്രധാനമന്ത്രി പട്ടം രണ്ടു തവണ അദ്ദേഹത്തിനു നഷ്ടപെടുകയായിരുന്നു. 1984 ൽ ഇന്ദിരാഗാന്ധി വധിക്കപ്പെട്ടപ്പോൾ, ഏറ്റവും മുതിർന്ന മന്ത്രിയെന്ന നിലയിലും ഏറ്റവും യോഗ്യതയുള്ള വ്യക്തിയെന്ന നിലയിലും ആ സ്ഥാനത്തെത്താനുള്ള വ്യക്തമായ സ്ഥാനാർത്ഥി താനാണെന്ന് മുഖർജി കരുതി. അന്ന് മന്ത്രി പോലുമല്ലാത്ത രാഷ്ട്രീയ നവാഗതനായ രാജീവ് ഗാന്ധി തന്റെ പാർട്ടിയുടെ സ്വാഭാവിക നോമിനി ആയിരിക്കുമെന്ന് അദ്ദേഹം മനസ്സിലാക്കിയില്ല. 2004 ൽ യു‌പി‌എ വിജയത്തിനുശേഷം സോണിയ ഗാന്ധി പ്രധാനമന്ത്രിയാകാൻ വിസമ്മതിച്ചപ്പോൾ, താൻ വ്യക്തമായ സ്ഥാനാർത്ഥിയാണെന്ന് മുഖർജി വീണ്ടും ധരിച്ചു. പകരം, ധനമന്ത്രിയായിരുന്നപ്പോൾ മുഖർജിയുടെ കീഴിൽ റിസർവ് ബാങ്ക് ഗവർണറായി പ്രവർത്തിച്ചിരുന്ന മൻമോഹൻ സിംഗിനെ സോണിയ ഗാന്ധി തിരഞ്ഞെടുത്തു.

രാഷ്ട്രീയഅനുഭവങ്ങളുള്ള ജീവിതത്തിന്റെ ഭൂരിഭാഗവും സിവിൽ സർവീസുകാരനായ സിങ്ങിന്റെ കീഴിൽ പ്രവർത്തിക്കാൻ മുഖർജി ആദ്യം വിമുഖത കാണിച്ചിരുന്നു. എന്നാൽ സോണിയ അദ്ദേഹത്തെ അതിനു പ്രേരിപ്പിച്ചു, അതോടെ അദ്ദേഹം അതു സമ്മതിക്കുകയായിരുന്നു.

കോൺഗ്രസിന്റെ പ്രസിഡന്റായി സോണിയയെ നിയമിക്കുന്നതിന് പരോക്ഷമായി ഉത്തരവാദിയാണെങ്കിലും രാജീവ്, സോണിയ എന്നിവർ എപ്പോഴും മുഖർജിയെക്കുറിച്ച് ജാഗരൂകരായിരുന്നു. 1998 ൽ അന്നത്തെ കോൺഗ്രസ് പ്രസിഡന്റായിരുന്ന സീതാറാം കേസരി സ്ഥാനമൊഴിയാൻ വിസമ്മതിക്കുകയും ഒരു പ്രസിഡന്റിനെ എങ്ങനെ നീക്കം ചെയ്യണമെന്ന് ഭരണഘടന നിശബ്ദത പാലിക്കുകയും ചെയ്തു. വിഭവസമൃദ്ധമായ മുഖർജി എ‌ഐ‌സി‌സി അംഗീകാരത്തിന് വിധേയമായി “ഉചിതമായ പരിഹാരങ്ങൾ” അവലംബിക്കാൻ സി‌ഡബ്ല്യുസിയെ അധികാരപ്പെടുത്തിയ ഒരു ഉപവാക്യം പരിശോധിച്ചു.

അസാധാരണമായ ഓർമ്മശക്തിയും തീക്ഷ്ണമായ മൂർച്ചയുള്ള മനസ്സും കൊണ്ട് അനുഗ്രഹിക്കപ്പെട്ട മുഖർജി രാഷ്ട്രീയത്തിന്റെ എല്ലാ കാര്യങ്ങളിലും സമർത്ഥനായ വിശകലനക്കാരനായിരുന്നു.

1984 ൽ ഇന്ദിരാഗാന്ധി കൊല്ലപെട്ട രാജീവ് ഗാന്ധി
പ്രധാനമന്ത്രിയായി ചുമതലയേറ്റപ്പോൾ രാജീവ് അദ്ദേഹത്തെ മന്ത്രിസഭയിൽ നിന്ന് ഒഴിവാക്കി. ഇന്ദിരാ ഗാന്ധിയുടെ ഭരണകാലത്തു രാജ്യസഭയിലെ സഭാ നേതാവ്, ധനമന്ത്രി തുടങ്ങി നിരവധി പ്രധാന പദവികളിൽ വിശ്വസ്തതയോടെ സേവനമനുഷ്ഠിച്ചിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ രാജീവിന്റെ കാലത്തു അദ്ദേഹത്തെ കോൺഗ്രസ് പ്രവർത്തക സമിതിയിൽ നിന്നും നീക്കി. 1986 ഏപ്രിലിൽ, ദ ഇല്ലസ്ട്രേറ്റഡ് വീക്ക്ലി അഭിമുഖത്തിന് തൊട്ടുപിന്നാലെ, മുഖർജിയെ കോൺഗ്രസിൽ നിന്ന് ആറുവർഷത്തേക്ക് പുറത്താക്കി. പശ്ചിമ ബംഗാൾ നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പിൽ ദയനീയമായി പരാജയപ്പെട്ട രാഷ്ട്രീയ സമാജ്‌വാദി കോൺഗ്രസ് (ആർ‌എസ്‌സി) എന്ന സ്വന്തം പാർട്ടി രൂപീകരിച്ചു.

ഇന്ദിരാഗാന്ധിയുടെ മരണത്തെത്തുടർന്ന് താൽക്കാലിക പ്രധാനമന്ത്രിയാകാൻ ആഗ്രഹമുണ്ടെന്ന് അരുൺ നെഹ്‌റു പ്രചരിപ്പിച്ച ഗാന്ധിജിയോടുള്ള ശത്രുതയ്ക്ക് ആക്കം കൂട്ടിയെന്ന് മുഖർജി തന്റെ ഓർമ്മക്കുറിപ്പുകളിൽ സമ്മതിച്ചു.

പാർട്ടിയിൽ നിന്ന് പുറത്താക്കപ്പെട്ടതുപോലെ, 1988 ൽ മുഖർജിയെ തിരിച്ചെടുത്തു. അപ്പോഴേക്കും അരുൺ നെഹ്‌റുവും വി പി സിങ്ങും കോൺഗ്രസിനെ വിട്ടുപോയി. 1991 ൽ കോൺഗ്രസ് പ്രസിഡന്റായി മുഖർജിയെ സജീവമായി പിന്തുണച്ചിരുന്ന നല്ല സുഹൃത്തായ പിവി നരസിംഹറാവു പോലും 1991 ൽ പ്രധാനമന്ത്രിയായപ്പോൾ മുഖർജിയെ മന്ത്രിസഭയിൽ ഉൾപ്പെടുത്തിയിരുന്നില്ല – പകരം ആസൂത്രണ കമ്മീഷന്റെ വൈസ് ചെയർപേഴ്‌സണായി നിയമിക്കപ്പെട്ടു. താൻ ഉൾപ്പെടുത്താത്തതിന്റെ രഹസ്യം ഒരുനാൾ തന്നോട് പറയുമെന്ന് റാവു മുഖർജിയോട് പറഞ്ഞു, പക്ഷേ അദ്ദേഹം ഒരിക്കലും അങ്ങനെ ചെയ്തില്ല.

അവരുടെ മുൻകാല വ്യത്യാസങ്ങൾ എന്തുതന്നെയായാലും, രണ്ട് തവണ പ്രധാനമന്ത്രിയെന്ന നിലയിൽ മൻ‌മോഹൻ സിംഗ് തന്റെ പല ഉത്തരവാദിത്തങ്ങളും കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിനായി മുഖർജിയെ വളരെയധികം ആശ്രയിച്ചിരുന്നു. പാർലമെന്റിലെ മന്ത്രിമാരുടെ ഇരിപ്പിട ഉത്തരവ് തീരുമാനിച്ചതും 95 ഓളം സർക്കാർ (മന്ത്രിമാരുടെ സംഘം), ഇജിഒഎം എന്നിവയുടെ അദ്ധ്യക്ഷത വഹിച്ചതും മുഖർജിയാണ്. വിവിധ ദിശകളിലെ സമ്മർദങ്ങൾക്ക് വിധേയരായ ഒരു സഖ്യ സർക്കാരിലെ മന്ത്രിസഭാ യോഗങ്ങളെ ഫലത്തിൽ മറികടന്ന് ഫലപ്രദമായ തീരുമാനമെടുക്കൽ പ്രക്രിയ സ്ഥാപിക്കുന്നതിനുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ സമർത്ഥമായ മാർഗമായിരുന്നു ഗവൺമെന്റിന്റെ മുൻഗണന.

മൻ‌മോഹൻ സിങ്ങിന്റെ ഭരണകാലത്ത്, മുഖർജി സഭയുടെ നേതാവായിരിക്കുന്നതിനുപുറമെ പ്രതിരോധം, വിദേശകാര്യങ്ങൾ, ധനകാര്യം എന്നിങ്ങനെ മൂന്ന് പ്രധാന വകുപ്പുകൾ വഹിച്ചിരുന്നു. വിദേശകാര്യ മന്ത്രിയെന്ന നിലയിൽ ബുഷ് സർക്കാരുമായി യുഎസ്-ഇന്ത്യ സിവിൽ ന്യൂക്ലിയർ കരാർ ഒപ്പുവെച്ചതിന്റെ മേൽനോട്ടം വഹിച്ചു. ഇന്ദിരാഗാന്ധി, മൻ‌മോഹൻ സിംഗ് എന്നിവരുടെ കീഴിൽ ധനകാര്യ വകുപ്പും മുഖർജി വഹിച്ചിരുന്നു. സാമ്പത്തിക ഉദാരവൽക്കരണത്തിന് പത്ത് വർഷം മുമ്പ് അദ്ദേഹം ഇന്ത്യൻ സമ്പദ്‌വ്യവസ്ഥയിൽ നിക്ഷേപം നടത്താൻ എൻ‌ആർ‌ഐകളെ പ്രോത്സാഹിപ്പിച്ചു. നിരവധി നികുതി പരിഷ്കാരങ്ങളുടെ ഉത്തരവാദിത്തവും അദ്ദേഹം വഹിച്ചു.

എന്നിരുന്നാലും, ധനമന്ത്രിയായിരുന്ന അദ്ദേഹത്തിന്റെ അവസാന വർഷങ്ങൾ ചില വിവാദങ്ങളിൽ കലാശിച്ചു. ഒരു കാബിനറ്റ് സഹപ്രവർത്തകൻ ഇത് ടാപ്പുചെയ്യുന്നുവെന്ന് സംശയിച്ചതിനാൽ അദ്ദേഹത്തിന് ഒരു സ്വകാര്യ ഏജൻസി ഒരു ഓഫർ ചെയ്തു. ധന വകുപ്പുകൾ വഹിക്കുമ്പോഴെല്ലാം അദ്ദേഹത്തിന്റെ പേര് ഒരു പ്രമുഖ വ്യവസായ സ്ഥാപനവുമായി ബന്ധിപ്പിച്ചിരുന്നു.

രാഷ്ട്രീയ സ്‌പെക്ട്രത്തിലുടനീളമുള്ള നേതാക്കളുമായി സൗഹാർദ്ദപരമായ ബന്ധം വളർത്തിയെടുക്കാനുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ കഴിവാണ് മുഖർജിയുടെ നിരവധി ശക്തികളിൽ ഒന്ന്. യുപിഎയിലെ പേറ്റന്റ് ഭേദഗതി ചർച്ചകളെ ഇടതുപാർട്ടികൾ എതിർത്തപ്പോൾ, മുഖർജി തന്റെ നല്ല സുഹൃത്തായ അന്തരിച്ച സിപിഎം നേതാവ് ജ്യോതി ബസുവിനെ വിളിച്ചുവരുത്തി.

അന്തരിച്ച അരുൺ ജെയ്റ്റ്‌ലി, മുഖർജിയെ കോൺഗ്രസ് പാർട്ടിയിൽ ഏറ്റവും കൂടുതൽ ആരാധിച്ചിരുന്ന വ്യക്തിയെന്ന് വിശേഷിപ്പിച്ചു. 2017 ൽ അദ്ദേഹം രാഷ്ട്രപതി സ്ഥാനത്തുനിന്ന് സ്ഥാനമൊഴിഞ്ഞ ശേഷം നാഗ്പൂരിലെ ആർ‌എസ്‌എസ് ആസ്ഥാനം സന്ദർശിച്ച് അതിന്റെ തലവൻ മോഹൻ ഭഗവത്തിനെ കാണാനുള്ള വിവാദപരമായ നടപടി മുഖർജി സ്വീകരിച്ചു. ഒരു വർഷം മുമ്പാണ് മോദി സർക്കാർ അദ്ദേഹത്തിന് ഭാരത് രത്ന സമ്മാനിച്ചത്. ഇത് അദ്ദേഹത്തിന്റെ ജീവിതത്തിലെ ഏറ്റവും സന്തോഷകരമായ നിമിഷങ്ങളിലൊന്നായിരുന്നുവെന്ന് മകൾ ഷർമിസ്ത ഓർമ്മിക്കുന്നു.

ഇന്ത്യൻ രാഷ്ട്രപതിയായി തെരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ടതിന് സ്വന്തം പാർട്ടിയേക്കാൾ കോൺഗ്രസ് ഇതര സുഹൃത്തുക്കൾക്ക് കടപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. 2007 ലെ തിരഞ്ഞെടുപ്പിൽ ഇടതുപാർട്ടികൾ അദ്ദേഹത്തിന്റെ പേര് നിർദ്ദേശിച്ചപ്പോഴും രാഷ്ട്രപതി സ്ഥാനാർത്ഥിയെന്ന നിലയിൽ മുഖർജിയെക്കുറിച്ച് സോണിയ ഗാന്ധിക്ക് സംവരണം ഉണ്ടായിരുന്നു. അദ്ദേഹത്തിന്റെ സേവനങ്ങൾ കോൺഗ്രസിന് വിലമതിക്കാനാവാത്തതായിരുന്നു.

മുഖർജിയുടെ രാഷ്ട്രപതി സ്ഥാനാർത്ഥിത്വത്തിനെതിരെ മമത ബാനർജി ശക്തമായി എതിർപ്പ് പ്രകടിപ്പിച്ചുവെങ്കിലും ഒടുവിൽ അവർക്കു അദ്ദേഹത്തെ പിന്തുണക്കേണ്ടി വന്നു. വാസ്തവത്തിൽ, ടി‌എം‌സി നേതാവ് തന്റെ സഹ ബംഗാളിയെ രഹസ്യമായി പിന്തുണച്ച് ഒരു സ്വകാര്യ സന്ദേശം അയച്ചു, “എന്നെക്കുറിച്ച് വിഷമിക്കേണ്ട എന്ന് ദാദയോട് പറയുക.”

അവിഭക്ത ബംഗാളിലെ ഒരു എളിയ മധ്യവർഗ കുടുംബത്തിൽ നിന്നാണ് മുഖർജി വന്നത്, കേന്ദ്രത്തിലെ കോൺഗ്രസിലെ മുതിർന്ന മുതിർന്ന ബംഗാളി നേതാക്കളുടെ പ്രഭുക്കന്മാരായ ഭദ്രാലോഗ് പശ്ചാത്തലങ്ങളിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി. മുഖർജിയുടെ പിതാവ് ഒരു സ്വാതന്ത്ര്യസമര സേനാനിയും എം‌എൽ‌സിയും സി‌ഡബ്ല്യുസി അംഗവുമായിരുന്നു. പൊളിറ്റിക്കൽ സയൻസിൽ എംഎ പൂർത്തിയാക്കി നിയമത്തിൽ ബിരുദം നേടിയ ശേഷം കുറച്ചു കാലം കോളേജ് ലക്ചററായിരുന്നു. 1969 ൽ സ്വതന്ത്രനായി മിഡ്‌നാപൂർ ഉപതിരഞ്ഞെടുപ്പിൽ വിജയിച്ച കൃഷ്ണ മേനോന്റെ പോളിംഗ് ഏജന്റായി പ്രവർത്തിച്ചപ്പോൾ അദ്ദേഹം ഇന്ദിരാഗാന്ധിയുടെ ശ്രദ്ധ പിടിച്ചുപറ്റി. ശ്രീമതി ഗാന്ധി അദ്ദേഹത്തെ ദില്ലിയിലെത്തിച്ച് രാജ്യസഭാ എംപിയാക്കി. താമസിയാതെ അദ്ദേഹം ഉപമന്ത്രിയായി.

അടിയന്തരാവസ്ഥക്കാലത്ത് സഞ്ജയ് ഗാന്ധിയുമായി അടുപ്പമുണ്ടായിരുന്ന അദ്ദേഹം പിന്നീട് സ്ഥാപിത മാനദണ്ഡങ്ങൾ ലംഘിച്ച് ഭരണഘടനാപരമായ അധികാരം പ്രയോഗിച്ചതിന് ഷാ കമ്മീഷൻ കുറ്റപ്പെടുത്തി.

മുഖർജികെതിരായ ഒരു വിമർശനം, അദ്ദേഹത്തിന്റെ എതിരാളികൾ അദ്ദേഹത്തെ പൈപ്പ് പുകവലിക്കുന്ന കസേര രാഷ്ട്രീയക്കാരൻ എന്നാണ് വിശേഷിപ്പിച്ചതെന്നാണ്. 2004 ൽ ജംഗിപൂരിൽ നിന്ന് ലോക്സഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പിൽ വിജയിച്ചതിലൂടെ തനിക്ക് അടിത്തട്ടിലുള്ള രാഷ്ട്രീയക്കാരനാകാമെന്ന് ജീവിതത്തിന്റെ അവസാനത്തിൽ അദ്ദേഹം തെളിയിച്ചു. 2009 ൽ നിയോജകമണ്ഡലത്തിൽ നിന്ന് വീണ്ടും തിരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ടു. ഈ നേട്ടം അദ്ദേഹത്തിനു ഏറെ അഭിമാനകാരമായിരുന്നു.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *